愛滋病病毒和愛滋病簡介

愛滋病病毒學名為「人類免疫力缺乏病毒」。一旦感染,身體將無法清除病毒,感染者會一生帶有病毒。感染後,愛滋病病毒會攻擊免疫系統,並破壞幫助免疫系統對抗疾病感染的 CD4淋巴細胞,隨著時間增長,愛滋病病毒會不斷複製並破壞更多CD4淋巴細胞。愛滋病病毒感染者如不接受治療,免疫系統一般會在10至15年內遭到病毒的嚴重破壞以至無法抵抗疾病和感染。

愛滋病病毒感染去到最後階段,便演變成愛滋病,此時免疫系統已遭到嚴重破壞,容易出現「機會性感染」,增加愛滋病患者死亡的風險。機會性感染即受某些病菌及癌症所侵襲,如影響呼吸系統的肺囊虫肺炎和結核菌感染;巨細胞病毒引起的視網膜炎和囊球菌腦膜炎等。絕大部份的機會性感染都可靠藥物預防或治療,但現時仍未有方法完全根治愛滋病病毒。目前還沒有治癒愛滋病病毒的方法,也沒有防止感染的疫苗。不過,透過藥物治療,大多數愛滋病病毒感染者可活更久,承受較少痛苦。

愛滋病病毒感染階段

受感染期

多數感染愛滋病病毒的人都不會出現徵狀,但約半數愛滋病病毒感染者,在感染後數星期內出現類似流感的症狀,包括發燒、皮疹、淋巴結腫大、喉嚨痛、口腔或咽喉潰瘍,以及肌肉酸痛或關節,一般持續1至4星期,這種情況亦稱為「血清轉換期」。

空窗期

病毒入侵後,身體會在2星期至3個月內產生抗體,感染後約3個月才有足夠數量的抗體可供測試。受感染後首3個月是「空窗期」。如在空窗期接受愛滋病病毒抗體測試,有機會出現「假陰性」結果,誤以為自己並沒有受到感染。一般而言,在受感染後3個月,抗體才達到足夠進行測試的數目。

潛伏期

受感染人士會進入相對不活躍的階段,且不會感受到身體上的損害和可能全無病徵。潛伏期一般約為10年,不過其長短會受健康狀況、有否接受治療,及心理狀態等因素影響。若沒有接受適當的治療,約一半受感染人士會於約10年內發病,成為愛滋病患者。

發病期

這是感染後最後一個階段,愛滋病患者身體因免疫系統受到破壞而變得虛弱,容易受到病毒和細菌侵襲,出現各種嚴重疾病,甚至死亡。

感染愛滋病病毒的病徵

多數感染愛滋病病毒的人都不會出現徵狀,但約半數愛滋病病毒感染者,在感染後數星期內出現類似流感的症狀,包括發燒、皮疹、淋巴結腫大、喉嚨痛、口腔或咽喉潰瘍,以及肌肉酸痛或關節,一般持續1至4星期,這種情況亦稱為「血清轉換期」。

愛滋病病毒的傳播途徑

愛滋病病毒主要經感染者的體液,包括血液、精液、射精前分泌物、直腸分泌物、陰道分泌物以及母乳進入了沒有受感染人士的身體。這些體液一旦透過黏膜 (包括陰道內壁膜、直腸、陰莖口或口腔)、皮膚破損傷口進入血液,或經針筒直接注射入血液,都有機會傳播愛滋病病毒。愛滋病病毒感染者就算有沒有出現徵狀,都可以把病毒傳染他人。由於愛滋病病毒感染者初期病徵不明顯又或者檢測未偵測到病毒或抗體,所以通常在感染後頭數星期最容易把病毒傳染他人。

愛滋病病毒主要經以下途徑傳播:

  1. 與感染者發生性行為

與愛滋病病毒感染者發生性行為,特別是不安全性行為,包括肛交、陰道交或口交均大大增加感染愛滋病病毒的風險。

  • 肛交:肛交是一種風險極高的性行為,不論男女、不論插入方或接受方如果進行肛交時沒有使用安全套,其感染愛滋病病毒的風險均大大提高;然而接受方感染的風險相較插入方為高,因為直腸的內壁黏膜是十分薄而且脆弱,難以承受肛交時的摩擦而造成損傷,如果插入方為愛滋病病毒感染者,病毒便可以透過體液經直腸/肛門的傷口進入接受方身體。反之,如果接受方為愛滋病病毒感染者,只要其直腸/肛門有損傷,體液亦因為有機會接觸到插入方的陰莖口尿道黏膜/或陰莖皮膚傷口,而造成感染。
  • 陰道交:如果進行陰道交時沒有使用安全套,不論男女,其感染愛滋病病毒的風險均大大提高。感染了愛滋病病毒的女性,其陰道分泌物和血液均帶有愛滋病病毒,如果男性與之進行陰道交,均有機會經陰莖口尿道黏膜、包皮 (如未進行割包皮手術)或陰莖上任何損傷皮膚感染愛滋病病毒。如女性與感染愛滋病病毒的男性進行陰道交,愛滋病病毒便有機會透過陰道內壁膜和子宮頸感染到愛滋病病毒。
  • 口交:雖然相對肛交和陰道交,進行口交感染愛滋病病毒的風險極低,但如果口交時於口腔內射精,而口腔內有潰瘍、牙肉流血或陰莖有生殖器疱疹或其他性病,均可增加感染愛滋病病毒的風險。
  1. 共用注射工具

共用針筒或注射器以注射任何藥物/毒品,均有感染愛滋病病毒的風險。在注射過程,少量血液會進入針筒及注射器。愛滋病病毒感染者在注射後,其使用過的針筒或注射器會殘留仍然帶有病毒的血。如其他人共用這些受感染針筒或注射器,便有機會直接把帶有病毒的血液注射入身體內。就算以其他注射方式 (包括皮下注射及肌肉注射) 取代靜脈注射仍有感染愛滋病病毒的風險。

除了共用針筒或注射器,注射藥物的整個過程亦有不同因素提高感染愛滋病病的風險:

  • 用帶有受感染血液的注射器預備藥物
  • 共用沖走針筒或注射器內血液的水
  • 重用用來溶解毒品或加熱毒品溶液的器皿,包括瓶蓋、湯匙或「cooker」等
  • 被胡亂棄置且使用過的針筒或注射器刺到,帶有病毒的血液不小心被注射入體內
  1. 母嬰感染

孕婦如感染愛滋病病毒,帶有病毒的血液便有機會傳給嬰兒。這情況通常出現於懷孕最後數星期和分娩過程。由於母乳可帶有病毒,因此餵哺母乳亦可以把病毒傳染給嬰兒。

由於愛滋病病毒在人體外無法存活和繁殖,因此不會經下列途徑傳播:

  • 昆蟲如蚊子
  • 唾液、眼淚、汗液 (沒有混合帶有病毒的血液)
  • 擁抱、握手、共用坐廁、共用餐具
  • 愛撫、輕吻
愛滋病病毒測試

愛滋病病毒測試是用來檢測身體是否帶有愛滋病病毒。通過HIV抗體、抗原、RNA檢測,可以診斷有否染上愛滋病病毒。血液檢測是常見的愛滋病病毒抗體測試方法,此外,還有唾液或尿液測試。

應在性行為後多久進行測試?

感染愛滋病病毒後,需要一段時間才能產生足夠的抗體以達到可檢測的水平,這段時間稱為「空窗期」,長短因人而異,可長達3個月。 近年,隨著檢測技術的進步,不但縮短了抗原抗體檢測的空窗期,更出現了RNA及超高靈敏度RNA檢測,由於它們是檢測愛滋病病毒的基因物質,因此相比抗原抗體檢測,能更早於感染初期透過血液檢測得到 (即空窗期更短)。

  • 愛滋病病毒抗體測試: 感染了愛滋病病毒後,免疫系統會開始製造抗體,這些抗體雖然並不能抵禦病毒入侵,但仍可幫助診斷身體是否染上愛滋病病毒。
  • 愛滋病病毒p24抗原檢測: 除了抗體測試,還有p24抗原測試。p24抗原是構成愛滋病病毒的其中一種蛋白質,當初次感染愛滋病病毒,身體會出現大量p24抗原。相比愛滋病病毒抗體,p24抗原可較早於血液中檢測得到。同時檢測抗體及p24抗原的愛滋病病毒測試,稱為「抗體/抗原合併測試」。
  • 愛滋病病毒RNA測試: 主要檢測愛滋病病毒的基因物質(即愛滋病病毒本身),可較愛滋病病毒抗體及抗原更早於感染初期透過血液檢測得到。
  • 愛滋病病毒抗體測試: 當愛滋病病毒感染人體後,免疫系統會開始製造抗體。雖然這些抗體並不能抵禦病毒入侵,但仍可幫助診斷身體是否染上愛滋病病毒,化驗結果通常需時數天。凡呈陽性的測試結果,都必須進行第二次測試,以確認測試結果無誤。

空窗期 / 性行為後
何時可進行檢測

最低檢測量

檢測樣本

愛滋病病毒抗體測試

20至22日

~100,000
copies/ml

血液

愛滋病病毒p24抗原檢測

16至19日

~10,000
copies/ml

血液

愛滋病病毒RNA測試

14日

不少於100
copies/ml

血液

測試結果代表什麼?

無論進行那一種測試,由於病毒或抗原抗體水平因人而異,因此即使空窗期內檢測結果呈陰性,如你之前曾經有過不安全性行為或其他高危行為,仍不能絕對排除感染愛滋病病毒的風險,換言之,就算結果呈陰性,你仍可把病毒傳染他人,建議在三個月後再進行一次同樣的測試,以核實結果

如檢測結果呈陽性,亦需於懷疑受感染後的三個月後進行第二次相同測試,以核實結果,如第二次測試的結果同樣呈陽性,即代表已感染愛滋病病毒。

測試準確度

沒有測試是百分百準確,但愛滋病病毒抗原及抗體測試的準確度高達99%;愛滋病病毒RNA測試的準確度高達99.5%。

參考資料:

https://www.cdc.gov/hiv/basics/testing.html

愛滋病病毒的治療

一旦確診感染愛滋病病毒,感染者需接受多個測試,以監測病情並判斷是否或何時開始進行治療。

愛滋病病毒或愛滋病目前雖然沒有藥物可以治癒,但也有名為 Anti-Retroviral Therapy (ART) 的藥物 (又名雞尾酒療法),可以降低血液中愛滋病毒的水平,並預防或延遲愛滋病發病期。多數愛滋病病毒感染者接受了上述治療後,都較沒有接受治療的人長壽健康。此外,亦有其他治療可以幫助感染者預防或治療愛滋病患者較容易得到的疾病。

愛滋病病毒的治療有嚴重副作用,讓患者難以承受。有關治療方法、副作用及長遠影響等詳細資料,請向我們的醫生查詢。