什麼是生蛇?

「生蛇」的醫學名稱是「帶狀疱疹」,是由水痘病毒引起的疾病,目前並無法根治。患者身上會出現一種令人痛楚並呈帶狀的紅疹,而且會起水泡。水痘癒合後,病毒會潛伏人體神經並處於休眠狀態,日後有機會再度活躍,引致「生蛇」。因此凡感染過水痘的人都有機會「生蛇」。

 

哪些人有生蛇的風險?

只要曾感染水痘,「生蛇」病毒就會潛伏在體內,並有機會再度活躍,引致「生蛇」,但實際時間則因人而異,難有定論。

研究結果顯示:

  • 95%成年人有「生蛇」風險;
  • 每3個人就有1人於一生中經歷「生蛇」;及
  • 50歲起風險大大增加

曾經「生蛇」者亦有機會復發。免疫系統較弱(如患糖尿病或癌症)、工作壓力過大、睡眠不足或大病初癒的人士也屬較高風險一群。

 

生蛇會有多痛?

一旦「生蛇」,病情的嚴重程度將難以預測。發病時,病毒會沿著脊髓神經去到連接皮膚的表面,形成紅疹。最常見的發病位置是背部及腰部的一側,其次是手和腳等身體部位。多數患者都形容「生蛇」有如針拮、火燒及電擊,即使輕觸皮膚,也可出現異常敏感的反應,情況可持續4星期。

下表總結不同程度「生蛇」會出現的情況:

輕微 皮膚長出輕微的紅疹及少許水泡
中度 皮膚呈現帶狀的紅疹及水泡群
嚴重 多處皮膚呈現帶狀的紅疹及水泡群,且水泡可合併成一個大面積範圍,
情況形同燙傷

每4位「生蛇」患者就有1位會出現不同程度的併發症,其中包括「生蛇」後遺神經痛,一旦出現此併發症,即使紅疹痊癒,神經疼痛仍可持續數月甚至數年。年紀愈大,出現後遺神經痛的風險愈高。

 

生蛇如何影響日常生活?

「生蛇」可對患者的生理及心理方面造成嚴重影響。「生蛇」導致的劇痛、不適及儀容破損,不但影響日常生活及社交,嚴重者更會持續感到自卑、消極和焦慮。如果病毒上眼或入耳,甚至有機會引致失明或失聰。

 

如何預防生蛇?

接種「生蛇」疫苗是目前為止最有效的預防方法。人的免疫系統會隨年紀逐漸減弱,令潛伏的「生蛇」病毒較易再度活躍。由於一般止痛藥並不可以舒緩患處的痛楚,副作用亦較多,因此及早向醫生查詢並接種疫苗,是相當重要的。

康柏苗 (Zostavax) 是第一隻可同時預防「生蛇」(功效達70%)、以及一旦「生蛇」所引致的劇痛及後遺神經痛。此疫苗於2006年獲美國食物及藥物管理局 (FDA) 批准上市,至今已於62個地方注冊,包括美國、加拿大、英國、澳洲、韓國、新加坡及香港等地。根據美國疾病控制與預防中心最新指引,至今並未需要注射加強劑。

 

哪些人適合接種疫苗?

  • 所有50歲以上人士(男女均可)

 

哪些人不適合接種疫苗?

  • 現正「生蛇」
  • 曾對疫苗成分包括明膠 (Gelatin) 及紐奧黴 (Neomycin) 有過敏性休克反應的人士
  • 有原發性及繼發性免疫系統問題的病患者,或正服用抑制免疫系統藥物(如高劑量膽固醇)的病人
  • 患有肺結核,正發病及未經治療人士

 

常見的副作用有什麼?

常見的副作用包括注射部位或會出現輕微紅腫及痛楚,有些人或會出現頭痛。

 

注意事項

  1. 50歲以下、感染過水痘人士亦有生蛇風險,一般而言風險按年齡增加
  2. 此疫苗男女均可接種
  3. 曾經「生蛇」者可以接種此疫苗
  4. 此疫苗不可用作治療「生蛇」,現正「生蛇」者不適合接種此疫苗


 費用已包括由註冊醫生負責注射前評估及注射程序。

 

參考資料

  1. Centers for Disease Control and Prevention 
    http://www.cdc.gov/shingles/
  2. US Department of Health and Human Services
    http://www.vaccines.gov/diseases/shingles/
  3. US Food and Drug Administration
    http://www.fda.gov/BiologicsBloodVaccines/Vaccines/QuestionsaboutVaccines/UCM070418
  4. Merck Sharp & Dohme Corp
    https://www.merckvaccines.com/Products/Zostavax/Pages/home